Schwarze Schaumstoffe kennzeichnen

Da hat man es weiß auf schwarz

Hochwertige, empfindliche Produkte werden oft in Behältern transportiert, die mit Schaumstoff ausgekleidet sind – gerne in schwarz. Die Schaumstoffteile werden im Vorfeld passgenau zugeschnitten. Das Unternehmen Kretschmar in Hannover, Hersteller solcher Schaumprodukte nutzt zu deren Kennzeichnung hochpigmentierte, weiße Tinte.

Schaumstoffzuschnitte unterschiedlicher Materialien und Dichten werden per Tinte dauerhaft und gut lesbar gekennzeichnet. © Bluhm

Seit 1960 verarbeitet und vertreibt die Kretschmar unter anderem Polyurethan(PU)- und Polyethylen(PE)-Schaumstoffe in verschiedenen Festigkeiten, Volumengewichten und Farben. Eingesetzt werden die Materialien zum Beispiel zur Herstellung von Verpackungen, Transportbehältereinsätzen, Wohn- und Freizeitpolstern und Lagerungshilfen. „Unsere Spezialität ist die Verarbeitung der Rohware zu Spezialanfertigungen etwa mit CNC-Fräs- oder Wasserschneideanlage“, erklärt Bereichsleiter Michael Nagel: „Dabei ist es uns möglich, flexibel, schnell und unabhängig von der Bestellmenge zu liefern.“

Viele Kretschmar-Kunden wünschen zudem eine ganz spezielle Kennzeichnung ihrer Maßanfertigungen. Das können Artikel- oder Chargennummern sein, aber auch Firmenlogos oder Materialkennzeichnungen wie das PE-Zeichen. Früher wurden die Stoffe mit einem der üblichen Handstempel gekennzeichnet. Das sei aber nicht nur unsauber gewesen, sondern wurde mit der Zeit auch viel zu unflexibel.

Die Kennzeichnung sollte automatisiert werden, um die Kundenvorgaben weiterhin zuverlässig, schnell und unkompliziert umsetzen zu können. Es wurden viele Drucker und Tinten ausprobiert, die meisten Tinten hafteten laut Unternehmen jedoch entweder nicht zuverlässig auf den vielen verschiedenen eingesetzten Materialien oder sie bildeten keinen ausreichenden Farbkontrast zum Untergrund. Auch unterschiedliche Tintenfarben wie rot, gelb, blau und weiß seien getestet worden.

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Kretschmar setzt standardmäßig einen Drucker mit vier Druckköpfen ein, um Zeichenhöhen bis 50 Millimeter zu erreichen. © Bluhm

Hochpigmentierte Tinte auf Ethanolbasis
Einzig eine spezielle Tinte der Bluhm Systeme habe hinsichtlich Haftung und Kontrast überzeugen können: Die weiße SDWHT-Tinte ist eine hochpigmentierte Tinte auf Ethanolbasis, die sich in den thermischen Markoprint-Inkjetdruckern von Bluhm verarbeiten lässt. Landläufig arbeiten thermische Tintenstrahldrucker mit Tinten auf Wasserbasis, da diese durch ihr spezifisches Trocknungsverhalten die Düsen im Druckkopf nicht verstopfen. Drucke mit wasserbasierten Tinten haften allerdings nur auf saugfähigen Oberflächen wie Papier, Pappe, Karton, Holz, Styropor.

Um ein zuverlässiges Schriftbild auch auf nicht saugfähigen Oberflächen wie Glas, Metall oder Kunststoff zu erreichen, wurden Tinten auf Ethanolbasis entwickelt. Sie trocknen trotz ihrer schnellen Trocknung auf den Produkten laut Bluhm weder in der Kartusche ein, noch verstopfen sie die Düsen in den Druckköpfen. So erzielen die neuen Tinten eine sogenannte „Open time“ von 60 Minuten. Zudem wurden die Tinten hochpigmentiert, damit die Drucke einen hohen Kontrast zur Oberfläche aufweisen.

Die Tintenkartuschen sitzen in einem Markoprint X4Jet-Drucksystem. An dieses Steuergerät lassen sich bis zu vier Druckköpfe anschließen, die bei Bedarf auch an unterschiedlichen Linien kennzeichnen können. Bei Kretschmar kommt ein Quad-Kopf zum Einsatz, in dem die vier Tintenkartuschen „kaskardiert“ wurden. Das heißt, dass sie leicht versetzt sitzen, um zusammen eine maximale Druckhöhe von 50 Millimeter zu erreichen.

Die spezielle weiße Tinte haftet gut auf der Schaumstoffoberfläche und die Drucke mit ihr sind kontrastreich. © Bluhm

Produktionsleiter Jens Uwe Mössinger waren wegen der kleinen Chargen bei Kretschmar das einfache Handling und flexible Druckerfunktionen besonders wichtig. „Wir erstellen unsere Layouts über die mitgelieferte Idesign-Software bequem am PC und senden sie dann über unser Netzwerk direkt an das Steuergerät“, erklärt er. Dazu nutzt er die Ethernet-Schnittstelle des Drucksystems. Alternativ wären die Übertragung der Daten über die USB-Schnittstelle oder aber die Layouterstellung direkt am Steuergerät möglich. Auch Remotefelder für veränderliche Daten können am Steuergerät ergänzt werden.

Festes Layout – veränderliche Druckparameter
Im Drucksystem können die verschiedenen Layouts gespeichert und bei Bedarf auf Knopfdruck aufgerufen werden. Anschließend wählen die Mitarbeiter verschiedene Druckparameter wie Druckstartzeit, Auflösung (bis zu 600 dpi), Intensität und Düsenreihenfolge aus. Wegen des schwarzen Untergrunds ist die Druckintensität bei Kretschmar ein entscheidender Punkt. Ist ein Schaumstoff besonders porös, muss mehr Tinte fließen, um das optimale Druckergebnis zu erzielen. Das optimale Druckergebnis ist wichtig, damit jeder Schaumstoffzuschnitt jederzeit dem entsprechenden Auftrag zugeordnet werden kann. Bei Kretschmar bekommt man das „weiß auf schwarz“.

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