Gemeinschaftsprojekt

Katja Preydel,

Entwicklung von Fertigungstechnologien für Bipolarplatten auf Graphit-Polymer-Basis

Im Rahmen eines Gemeinschaftsprojektes mit dem Institut für Kunststofftechnik (IKT) der Universität Stuttgart, Robert Bosch und Matthews International / Saueressig arbeitet Coperion an der Weiterentwicklung der Proton Exchange Membrane (PEM)-Brennstoffzellen zu einem effizienten Energielieferanten für die alltägliche mobile Nutzung.

Im Projekt wird im Coperion ZSK Doppelschneckenextruder die Einarbeitung der Füllstoffe ins Polymer verbessert, um die Bildung von Agglomeraten und die mechanische Degradation des Polymers während des Compoundierens zu vermeiden. © Coperion

Im Fokus stehen Bipolarplatten als ein Kernelement der Brennstoffzellenstacks, und hier speziell diejenigen Ausführungen, die auf thermoplastgebundenen Graphit-Compounds basieren. Die extrem hohen Füllgrade stellen dabei bisher nicht gekannte Anforderungen an die Verfahrenstechnik.

Als Projektpartner nutzt das Unternehmen seine Kompetenz zur Entwicklung der erforderlichen maschinenseitigen Lösungen für die Compoundherstellung.

Bipolarplatten aus Graphit-Polymer-Compounds bieten sich aufgrund ihres geringen Gewichts für mobile Anwendungen an. Dabei kombinieren sie Eigenschaften wie elektrische und thermische Leitfähigkeit und Gasdichtigkeit mit deutlich höherer mechanischer Belastbarkeit als reine Graphit-Ausführungen. Zudem widerstehen sie der Einwirkung von Feuchtigkeit und sauren Medien bei typischen Betriebstemperaturen über längere Zeiträume als Metalllegierungen.

Mit Hilfe der patentierten Feed Enhancement Technology (FET) von Coperion kann der schwierige Materialeinzug im Prozess optimiert werden. © Coperion

Coperion stellt sich der Aufgabe, die bei der Herstellung einzugsbegrenzter Kunststoffcompounds gesammelten Erfahrungen auf die Aufbereitung von Mischungen zu übertragen, die aus sehr hohen Graphit- und geringen Polymeranteilen bestehen, um so das Fundament für ein zukünftiges Upscaling zu legen.

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Dazu Markus Fiedler, Verfahrenstechnik, Teamleiter Chemical Applications: „Unser Hauptaugenmerk liegt auf zwei besonders kritischen Faktoren: Die hohen Graphitanteile – im Projekt sind Füllgrade von weit über 85 Gew.-% angestrebt – bei zugleich geringer Schüttdichte erfordern spezielle Vorrichtungen, um die Mischungen in den Extruder einzuspeisen und den möglichen Massedurchsatz zu steigern. Wir wollen diesen schwierigen Materialeinzug optimal in den Prozess integrieren. Parallel optimieren wir auch die Einarbeitung der Füllstoffe ins Polymer, um die Bildung von Agglomeraten und die mechanische Degradation des Polymers während des Compoundierens zu vermeiden.“

FET Technologie und Prozessoptimierung

Als Basistechnologie zur Verbesserung des Einzugsverhaltens nutzt das Unternehmen die patentierte Feed Enhancement Technology (FET), die sich ideal für die Verwendung feinerer, nicht kompaktierter Füllstoffe eignet. Dabei ist die Einzugszone der Seitenbeschickung mit einer porösen, gasdurchlässigen Wand ausgestattet. Liegt auf der Außenseite ein Vakuum an, wird ein Teil der in der Mischung enthaltene Luft abgesaugt. Dadurch steigen die Schüttdichte und somit das Material-Aufnahmevermögen in der Seitenbeschickung.

Auch zur Homogenisierung der Mischung hat Coperion ein prozessoptimiertes Maschinenkonzept entwickelt. Parallel nutzt das Unternehmen numerische 3DStrömungssimulationen (CFD) zur virtuellen und realen Optimierung des Mischprozess von Polymer und Füllstoff. Projektbegleitend entwickelt Coperion darüber hinaus ein InlineQualitätstool zur Erfassung von Prozess- und Produktschwankungen, wodurch perspektivisch eine Regelung der Compoundqualität in Echtzeit realisiert werden soll.

Das Vorhaben wird mit dem Akronym GrabaT (Graphit-basierte Bipolarplatten-Technologien) unter dem Kennzeichen 03ETB028B vom Bundesministerium für Wirtschaft und Energie gefördert.

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