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Lanxess: EPDM-Produktion in Geleen erfolgreich auf ACE-Technologie umgestellt

LANXESS hat die größte Produktionslinie für die Herstellung seiner Keltan EPDM-Kautschuke am Standort Sittard, Geleen, Die Niederlande, erfolgreich auf seine innovative ACE-Technologie umgestellt.

"Dies ist ein weiterer wichtiger Schritt in eine noch nachhaltigere Zukunft mit LANXESS", sagte Torsten Derr, Leiter der LANXESS Business Unit Keltan Elastomers (KEL). "Und wir haben die Umstellung im geplanten Zeit- und Budgetrahmen abgeschlossen."

Der deutsche Synthesekautschuk-Pionier hat ca. zwölf Millionen Euro investiert, um die Produktionslinie von konventioneller Ziegler-Natta-Chemie auf seinen innovativen ACE-Prozess umzustellen. Die neue Linie - EPT 3 - hat eine Kapazität von 95.000 Tonnen pro Jahr. Das entspricht mehr als der Hälfte der Gesamtkapazität dieser Anlage - die mit einer Jahreskapazität von 180.000 Tonnen derzeit die größte EPDM-Produktionsstätte weltweit ist.

"Die Inbetriebname dieser Linie ist das Ergebnis beträchtlicher und langwieriger F&E-Anstrengungen der EPDM-Experten in der heutigen LANXESS Business Unit Keltan Elastomers", erläuterte Derr.

Der ACE-Prozess, der auf außergewöhnlich aktive Katalysatoren setzt, erlaubt LANXESS, eine ausgesprochen breite Palette bewährter, hochwertiger EPM und EPDM-Typen zu liefern - in gleichbleibender Qualität, chlorfrei und in hohen Reinheitsgraden. Darüber hinaus verbraucht der Prozess weniger Energie und produziert keine Katalysator-Abfälle, wodurch auf einen Deashing-Schritt verzichtet werden kann.

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"LANXESS hat die größte Produktionslinie für die Herstellung seiner Keltan EPDM-Kautschuke am Standort Sittard, Geleen, Die Niederlande, erfolgreich auf seine innovative ACE-Technologie umgestellt. Der ACE-Prozess gestattet LANXESS eine nachhaltigere EPDM-Produktion und macht höherwertige Typen zugänglich, die durch konventionelle Herstellungs-Technologien bislang nicht in Reichweite waren. Die neue ACE-Linie hat eine Kapazität von 95.000 Tonnen pro Jahr." Foto: LANXESS AG

Derzeit umfasst das EPDM-Kautschuk-Programm von LANXESS sieben ACE-Typen: "Die Einführung dieser Produkte aus der EPT-3-Linie ist das Ergebnis ausführlicher Testläufe und Produkt-Prüfungen, einschließlich mehrerer Testläufe auf einer der kleineren Produktionslinien in unserer Anlage in Geleen", sagte Derr. Bevor die neue Produktionslinie in Betrieb genommen wurde, wurden Proben der neuen ACE-Typen über ein Jahr hinweg im Markt getestet. Bereits jetzt befinden sich ACE-Typen im Verkauf.

EPDM findet in Form von Türdichtungen und Kühlschläuchen vor allem in der Automobilindustrie Einsatz. LANXESS-Schätzungen zufolge finden sich in jedem Auto rund sieben Kilogramm EPDM. Darüber hinaus wird das Produkt in der Kunststoff-Modifikation, in Kabeln, in der Baubranche und in der Herstellung von Öl-Additiven verwendet. Der Werkstoff zeichnet sich durch eine sehr geringe Dichte, gute Beständigkeit gegen Hitze, Chemikalien und Bewitterung sowie gute elektrische Isolationseigenschaften aus.

Der ACE-Prozess gestattet LANXESS nicht nur eine nachhaltigere Produktion. Er macht auch höherwertige EPDM-Typen zugänglich, die durch konventionelle Herstellungs-Technologien bislang nicht in Reichweite waren. "Das ACE-Katalysator-System erlaubt uns, das komplette EPDM-Portfolio herzustellen - inklusive einer breiten Auswahl an Monomer-Zusammensetzungen und Molekulargewichten", sagte Derr. "Darunter Typen mit einem hohen ENB-Anteil für die schnelle Vulkanisation und (ölverstreckte) Varianten mit einem ausgesprochen hohen Molekulargewicht für herausragende elastische Eigenschaften. Darüber hinaus profitiert das Keltan ACE-Portfolio weiterhin in vollem Umfang von unserer Controlled Long Chain Branching-Technologie, die eine gute Verarbeitbarkeit bei unseren Kunden sicherstellt. High ENB- und (ölverstreckte) Varianten mit einem hohen Molekulargewicht sowie verzweigte Typen sind mit Metallocen-Technologie nur schwer herzustellen", fasste Derr zusammen.

Die ACE-Story wird bald auf globalem Level fortgeschrieben: "Unsere Anlage in Changzhou in der chinesischen Provinz Jiangsu, die 2015 angefahren wird, wird ebenfalls mit ACE-Technologie betrieben. Wir sind bestens vorbereitet, EPDM in eine helle Zukunft zu führen", sagte Derr.

Die Anlage wird über eine Kapazität von 160.000 Jahrestonnen verfügen; sie steht für eine Investition von 235 Millionen Euro - das ist die höchste Investition, die das Unternehmen bis heute in China getätigt hat.

LANXESS ist ein führender Spezialchemie-Konzern, der 2012 einen Umsatz von 9,1 Milliarden Euro erzielte und aktuell rund 17.400 Mitarbeiter in 31 Ländern beschäftigt. Das Unternehmen ist derzeit an 50 Produktionsstandorten weltweit präsent. Das Kerngeschäft von LANXESS bilden Entwicklung, Herstellung und Vertrieb von Kunststoffen, Kautschuken, Zwischenprodukten und Spezialchemikalien. LANXESS ist Mitglied in den führenden Nachhaltigkeitsindizes Dow Jones Sustainability Index (DJSI) World und FTSE4Good sowie dem Carbon Disclosure Leadership Index (CDLI).

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