Kunststoffe im Fahrzeugbau

Kunststoff mit Grip

Auch bei tiefen Temperaturen kann Kunststoff effizient Metall ersetzen: Das französische Textil- und Gummiunternehmen Joubert Productions, bringt erstmals Schneeketten auf den Markt, deren Kettenglieder vollständig aus Kunststoff gefertigt sind.

Die Schneeketten aus zwei Elastollan-Typen sind für verschiedene Reifengrößen geeignet. (Bild: BASF)

Werkstoffbasis ist ein thermoplastischen Polyurethan (TPU) der Marke Elastollan von BASF sowie der Unterstützung bei der Optimierung Bauteilgeometrie und Produktion vom Werkstoffanbieter. Die Schneeketten aus zwei TPU-Typen entsprechen laut Hersteller der europaweit gültigen Norm Önorm 5117. Sie seien für verschiedene Reifengrößen geeignet und lassen sich einfach montieren. Die Kunststoffe seien abriebfest, flexibel bei tiefen Temperaturen sowie beständig gegen Rollsplitt und Streusalz. Sie sollen für optimalen Grip der Schneeketten auf Eis und Schnee sorgen.

Für die neue Anwendung bieten die Kunststoffe eine gute Kombination aus Leichtbau und Serienfertigung: Das herkömmliche Kettengeflecht aus Metall wird durch zwei unterschiedlich eingefärbte Elastollan-Typen ersetzt, die im Spritzguss chemisch aneinander haften, also nicht zusätzlich montiert werden müssen. Der schwarze, härter eingestellte Typ bietet gute mechanische Eigenschaften bei hoher Kälteflexibilität. Der rote Anteil ist flexibler und leichtfließend. Im Kompaktspritzguss werden die schwarzen Kettenglieder mit dem roten Werkstoff überspritzt. Da TPU auf TPU gut haftet, entfällt ein Montageschritt, wie er bei Metallketten nötig ist. BASF habe die Entwicklung von der Teilekonstruktion über die Werkzeugoptimierung bis zum fertigen Produkt begleitet.

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Die österreichische Norm ist auf metallische Kettenglieder ausgelegt, die die gesamte Lauffläche der Reifen bedecken und in jeder Radstellung mit der Fahrbahn in Kontakt sein müssen. Aufgrund der guten Bodenhaftung des TPU ermöglichen die Schneeketten die bestmögliche Fahrzeugkontrolle auf schneebedeckter Fahrbahn. Da die Kettenglieder deutlich leichter sind als das herkömmliche Metallgeflecht, sind die Schneeketten einfach zu handhaben sowie schnell zu demontieren.

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